Le terminal de l’aviation générale de l’aéroport national de Springfield-Branson pourrait être agrandi et rénové


SPRINGFIELD, Mo. (KY3) – C’est une partie de l’aéroport national de Springfield-Branson que la plupart du grand public ne voit jamais. Le terminal de l’aviation générale est un élément essentiel de la connexion de l’aéroport à la communauté et au monde des affaires.

Alors maintenant, il est prévu de le mettre à niveau.

Le terminal principal de l’aéroport national de Springfield-Branson, d’où partent et arrivent les vols commerciaux, a été ouvert en 2009 et a toujours l’apparence d’une installation moderne avec beaucoup d’espace.

Mais de l’autre côté de l’aéroport se trouve le terminal de l’aviation générale, où les jets privés et les vols affrétés vont et viennent. Construite en 1990, cette installation est beaucoup plus ancienne et moins tape-à-l’œil, avec un espace si restreint que certains employés de service doivent traîner dans leurs véhicules ou dans un bâtiment modulaire exigu attaché au terminal.

C’est pourquoi les responsables de l’aéroport envisagent des rénovations et des ajouts d’une valeur de 5,9 millions de dollars à General Aviation. Moins de passagers utilisent ce terminal. Des célébrités et des dirigeants d’entreprises importants utilisent le terminal.

« Si un grand artiste vient à Springfield, il ne volera probablement pas sur une compagnie aérienne commerciale », a expliqué Kent Boyd, responsable de l’information publique et du marketing pour l’aéroport national de Springfield-Branson. « Ils vont probablement traverser ce bâtiment dans un avion privé. »

« Ensuite, vous avez le Bass Pro, le Costco, les Menard, les Dallas Cowboys », a ajouté Jessica Robinson, la directrice de l’aviation générale. « Ce sont des gens qui viennent régulièrement ici. Ils viennent peut-être voir s’ils veulent démarrer une entreprise ici, et je pense que nous sommes leur première impression quant à ce qu’ils pensent de Springfield.

« Toute grande entreprise qui a été construite dans cette ville au cours des 30 à 40 dernières années, il y a beaucoup de planification en amont », a déclaré Boyd. « Et lorsque ces personnes viennent de leur siège social à Springfield, elles traversent ce bâtiment avant de construire ce grand développement. C’est donc vraiment un centre économique et l’endroit où vous voulez faire bonne impression, c’est pourquoi nous pensons qu’il est important de le faire. Nous voulons faire une bonne impression sur ces déménageurs et secoueurs d’affaires qui viennent en ville pour investir dans la communauté. »

De plus, General Aviation est l’opération de base fixe (FBO) de l’aéroport, fournissant de nombreux services de l’installation. FBO représente environ 12% des revenus de l’ensemble de l’aéroport.

« Nous vendons du carburant, nous faisons de la restauration et des réservations de voitures de location pour les gens », a déclaré Robinson. « Nous sommes vraiment un guichet unique pour quiconque dans le milieu des affaires qui veut voir Springfield. Je ne sais pas si les gens comprennent que l’aéroport a son propre côté commercial. La plupart des autres villes ont généralement une société tierce qui gère les activités de l’aéroport et leur verse ensuite un certain pourcentage de leurs ventes. Nous gérons le nôtre et sommes très chanceux d’avoir cette opportunité.

« En fin de compte, si nous ne gagnions pas autant d’argent ici (dans l’aviation générale), cela signifie que nous devrions facturer, par exemple, plus d’argent aux compagnies aériennes », a ajouté Boyd. « Et cela pourrait signifier un tarif plus élevé pour le public. »

Les rénovations et les ajouts porteront sur les zones exiguës du personnel et des passagers, fourniront une salle polyvalente permettant aux entreprises de tenir des réunions et apporteront l’un des changements les plus recherchés par Robinson aux lumières et aux nouvelles salles de bains.

« Nous avons actuellement pas mal de problèmes avec ceux comme les sauvegardes et des trucs comme ça », a-t-elle déclaré. « Cela n’aide pas à faire une bonne première impression. »

L’aéroport espère que la nouvelle installation sera achevée d’ici la fin de l’année prochaine, mais avec le monde incertain dans lequel nous vivons ces jours-ci, ce n’est pas encore un projet concret.

« L’instabilité de l’économie et la hausse des prix pourraient augmenter les coûts et nous obliger à modifier nos plans », a souligné Boyd. « En raison des pénuries d’approvisionnement et de main-d’œuvre, lorsque je parle d’incertitude et du fait que ce n’est pas encore tout à fait conclu, c’est le genre de choses dont je parle. »

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