La visite de Biden à Auburn suscite des foules, des manifestations et un peu de tout


Le président Joe Biden s’est arrêté au Green River College d’Auburn le 22 avril lors de sa visite de deux jours à Washington et en Oregon la semaine dernière, provoquant des foules de passants curieux et de manifestants passionnés pendant que le commandant en chef s’entretenait avec des étudiants et des élus à l’intérieur.

La scène le long de la 124e avenue SE, à travers laquelle le cortège de voitures de Biden a voyagé pour atteindre l’école, était une cacophonie de démocratie. Des critiques acharnés du président – beaucoup arborant des drapeaux pro-Trump ou scandant l’euphémisme « Allons-y Brandon! » slogan – se tenait de l’autre côté de la rue ou se mêlait à des foules d’étudiants et de résidents locaux, désireux d’avoir un aperçu rare de l’arrivée du président. À un moment donné, des membres des manifestants de Biden ont déployé une énorme banderole « Trump a gagné ».

À l’intérieur du bâtiment de l’Union étudiante Mel Lindbloom du collège, Biden a appelé à l’action contre la hausse des coûts des médicaments sur ordonnance et d’autres problèmes nationaux, selon les médias. Il a été rejoint par le gouverneur Jay Inslee, le représentant américain Kim Schrier et les sénateurs Maria Cantwell et Patty Murray.

Dehors, un microcosme rauque du pays fleurissait.

Il y avait le prédicateur avertissant les foules des dangers du péché, un participant soufflant des bulles et le groupe déployant un drapeau « Flavortown » en hommage au restaurateur américain et star de Food Network Guy Fieri. Il y avait les plus jeunes étudiants qui parlaient à la fois de Biden et d’attraper des Pokémon, les manifestants disant au président et au gouverneur de rentrer chez eux, et les agents des services secrets scannant la foule.

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Le cortège amenant le président au collège passe par l’intersection de SE 320th Street et 124th Avenue SE à Auburn. Photo par Alex Bruell/Sound Publishing

Pour Rob Meadows, un étudiant de 18 ans de Green River, la visite de Biden était tout simplement trop inhabituelle pour être manquée.

« C’est en quelque sorte le centre des États-Unis en ce moment », a déclaré Meadows. « Je ne suis pas vraiment un fan de Biden pour être honnête, mais cela ne m’empêche pas de sortir. Je pense toujours que ce serait plutôt cool de le voir.

C’est aussi ce que ressentait Wilber R.. Il se sentait neutre envers le président Biden, mais ne voulait pas rater cette chance.

« L’adrénaline monte », a déclaré Wilber. « Vous n’allez pas voir un président tous les jours de votre vie. »

S’il avait la possibilité de poser une question à Biden, il demanderait : « Que faites-vous avec autant de pouvoir ? Vous avez le pouvoir de faire n’importe quoi, d’aider les gens, mais il n’y a vraiment aucun changement. Alors, que faites-vous avec autant de puissance ?

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Un agent des forces de l’ordre scrute la foule à l’extérieur du bâtiment de l’Union étudiante de Mel Lindbloom. Photo par Alex Bruell/Sound Publishing

Allan P., un étudiant de 21 ans à Green River, a déclaré qu’il aimerait voir Biden aborder la réforme de l’immigration, le changement climatique et les efforts pour mettre fin à la criminalisation du cannabis.

« J’ai un petit frère, et heureusement, il est ici en Amérique », a déclaré Allan. «Mais malheureusement, j’entends tant d’histoires de petits enfants du Guatemala qui viennent jusqu’ici… placés dans des centres de détention. Quand je vois ces vidéos, je vois mon petit frère, qui n’a que six ans. Je pense, ‘Waouh. Si ce n’était pas pour ma mère qui a immigré jusqu’ici, ça pourrait être moi et mon petit frère.

« Comme vous pouvez le voir, c’est animé ici », a déclaré Allan en riant alors qu’un conducteur klaxonnait en signe de soutien fort aux hésitations du panneau.

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Juste en face d’une foule tenant des pancartes pro-Trump et anti-Biden, les membres de cette foule tiennent des drapeaux représentant les nations du Pérou, de Flavortown et du Mexique, ainsi qu’un drapeau miniature de la fierté arc-en-ciel. Photo par Alex Bruell/Sound Publishing

Pendant ce temps, Anton May a exprimé ses frustrations avec une pancarte indiquant «Allez, mec: démissionne».

« La douleur à la pompe, le prix de la nourriture, la catastrophe que nous avons eue en Afghanistan ; la liste s’allonge encore et encore », a-t-il déclaré. « Ça a été la pire année et demie de n’importe quel président. Il fait rougir Jimmy Carter.

May a dit qu’il voulait voir une frontière plus forte, moins de dépendance au pétrole étranger et un meilleur leadership sur l’inflation.

Mais « je n’ai rien contre les gens qui soutiennent le président », a-t-il déclaré. « Je veux que le président fasse bien. Pourquoi ne le feriez-vous pas ? Si le président va bien, nous allons tous bien.

Il a dit que Biden avait abandonné sa plate-forme autrefois modérée, et il aimerait savoir pourquoi : « Il me fait souhaiter les jours de Barack Obama, et cela veut dire quelque chose. »

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Un membre de la foule souffle des bulles devant un panneau géant « LET’S GO BRANDON » alors que la foule attend l’arrivée du président Biden. Photo par Alex Bruell/Sound Publishing

Tim Schumaier, 69 ans, vit à Auburn et est sorti pour «l’occasion unique» de voir et de soutenir le président. Réfléchissant à la foule devant lui, Schumaier a déclaré que le pays avait semblé plus divisé au cours des six dernières années qu’à tout autre moment de sa vie.

« Je suis juste content que nous vivions dans un pays où nous pouvons tous être ici et exprimer notre truc », a déclaré Schumaier. « Il y a beaucoup d’endroits où vous ne pouvez pas faire ça. »

Ian K., un étudiant de Green River, a déclaré qu’il aimerait demander à Biden pourquoi il a révoqué les permis pour une expansion prévue de l’oléoduc Keystone XL.

« Très franchement, je pense que c’est l’une des pires décisions qu’il ait prises dans le cadre de sa présidence », a déclaré Ian. « J’aimerais avoir des réponses à cela. »

À côté de lui se trouvait Ryan T., un étudiant de deuxième année du secondaire, qui s’est dit heureux que les partisans du président aient réussi : « Et évidemment, nous allons aussi être respectueux. Je les admire et les en remercie.

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Deux agents des services secrets patrouillent dans la foule devant le Green River College. Photo par Alex Bruell/Sound Publishing

Nick Perius, un chef d’entreprise de 51 ans qui vit à quelques kilomètres du collège, est venu voir le spectacle par lui-même. Perius a déclaré « qu’il y a beaucoup de place à l’amélioration » avec la performance de Biden, bien qu’il ait admis qu’être président est un travail difficile.

Il était heureux vendredi d’avoir la chance d’entendre ce que toutes les parties avaient à dire.

« Je ne peux pas me tenir d’un côté de la rue et crier sans être de l’autre côté de la rue et comprendre », a déclaré Perius. « Je suis ici avec un esprit ouvert. »

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