La première installation de technologie alimentaire partagée à Singapour vise à accélérer l’innovation


Les entreprises souhaitant produire de petits lots d’aliments en tant que testeurs ou expérimenter les dernières technologies peuvent désormais utiliser la première installation partagée de Singapour nommée FoodPlant.

FoodPlant, un effort conjoint de l’université locale Singapore Institute of Technology (SIT) et des agences gouvernementales Enterprise Singapore (Enterprise SG) et JTC, est une installation de 13 millions de dollars SGD (9,5 millions de dollars US) visant à renforcer l’innovation sur la scène alimentaire de Singapour.

Selon la vice-présidente (recherche appliquée) du SIT, la professeure agrégée Dr Susanna Leong, l’équipe a mis quatre ans pour mettre en place l’installation après avoir consulté les acteurs de l’industrie.

L’usine espère accompagner 200 industriels de l’agroalimentaire et accélérer le développement de 400 nouveaux produits d’ici 2026.

En plus d’abriter des équipements à l’échelle pilote, l’usine propose des services de conseil en R&D et des cours de perfectionnement. Les cours sont dispensés par des experts locaux et étrangers, dont le PDG de FoodPlant, le professeur associé Dr Lim Bee Gim, et peuvent être adaptés aux besoins de l’entreprise.

« L’usine n’est pas limitée aux sociétés enregistrées à Singapour. Tout le monde est bienvenu. Nous sommes ouverts aux partenariats. Nous voulons la synergie, le partage des connaissances et accueillons toutes les collaborations car notre priorité est de stimuler les innovations et l’approvisionnement alimentaire », dit le Dr Lim.

Fidèle à cette idée, FoodPlant a signé un protocole d’accord avec son homologue, Foodbowl New Zealand, pour renforcer la coopération transfrontalière. Foodbowl est une installation de transformation alimentaire à l’échelle pilote soutenue par le gouvernement dans le sud d’Auckland qui offre aux entreprises alimentaires une plate-forme pour innover, développer et commercialiser de nouvelles offres.

Avant FoodPlant, il n’y avait pas d’installations sous licence SFA (licence de l’Agence alimentaire de Singapour) pouvant accueillir une production à petite échelle. Une licence SFA est essentielle pour vendre des produits dans le commerce à Singapour.

Actuellement, il n’y a que des sous-traitants et ils exigent des commandes minimales. Par conséquent, cet effort est essentiel pour tracer la production alimentaire et effectuer des tests de marché à un prix abordable, a ajouté le Dr Lim.

« Le conseil et la formation R&D peuvent optimiser les formulations et le traitement pour mettre à l’échelle les recettes existantes. Ces efforts peuvent approfondir les capacités de la technologie alimentaire et adopter une technologie de traitement avancée. Nous voulons accompagner les entreprises dans leurs parcours d’innovation », dit le Dr Lim.

Plan de l’usine

Située dans le bâtiment JTC Food Hub @ Senoko dans le nord de Singapour, l’installation de 1 107 mètres carrés dispose de neuf salles avec des équipements de production alimentaire spécialisés supervisés par huit employés.

Les salles sont le traitement général, le remplissage et l’emballage, la cornue, le traitement thermique, le traitement non thermique, le séchage par pulvérisation, l’extrusion, l’analyse et le processus à sec. Chaque salle abrite des machines spécifiques pour la fonction stipulée.

Par exemple, la salle de traitement générale est équipée d’un cuiseur à vapeur multifonctionnel pour des produits comme les pâtes, les sauces, les soupes et les confitures. Il peut hacher, mélanger, émulsionner, désaérer sous vide, chauffer et refroidir.

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Le cuiseur vapeur multi-fonctions dans la salle de traitement générale. © Nurul Ain Razali pour FoodNavigator-Asia.com

La salle d’autoclavage est équipée d’une machine de stérilisation commerciale des aliments en sachets autoclave ou en bocaux en verre pour prolonger leur durée de conservation et leur stockage dans des conditions ambiantes.

La salle de traitement thermique englobe le traitement thermique des liquides à l’aide de procédés tels que la pasteurisation, la durée de conservation prolongée (ESL) et l’ultra-haute température (UHT). Le système UHT convient à la stérilisation de liquides sensibles à la chaleur, avec des effets minimaux sur la saveur et la couleur.

Ensuite, l’usine dispose d’une salle d’extrusion avec une extrudeuse à double vis avec technologie d’extrusion à haute humidité (HMET). Il peut texturiser les protéines végétales en substituts de viande.

Les entreprises qui souhaitent utiliser l’équipement peuvent s’inscrire en tant que membre et les utiliser sur une base de paiement à l’utilisation. Les frais d’adhésion annuels sont de 10 000 SGD$ (7 300 USD) pour les multinationales et de 5 000 SGD$ (3 650 USD) pour les PME, d’avril à mars de l’année suivante.

L’usine propose actuellement des frais de préinscription de 2 000 $ SGD pour les multinationales et de 1 000 $ SGD pour les PME pour les 20 premières inscriptions.

Les membres bénéficient d’une réservation prioritaire de chambres et d’équipements et d’une réduction supplémentaire de 20 % sur les services après la promotion de la première année. Les réservations vont de 700 $ SGD à 1 000 $ SGD par jour, selon le type de chambre.

Les entreprises peuvent réserver plusieurs salles et équipements auxiliaires tout en établissant des instructions de nettoyage supervisées par le personnel de l’usine. Les machines subiront des méthodes d’hygiène rapides, comme des tests sur écouvillon d’adénosine triphosphate (ATP) et divers contrôles, a déclaré Fiona Lee, directrice adjointe de FoodPlant.

L’usine compte 17 membres, dont Agrocorp International, Dahmeh Pte Ltd et SGProtein. Les autres membres incluent Ingredion, Growthwell et Roquette Asia Pacific.

Agrocorp International, représenté par le directeur des investissements stratégiques Vishal Vijay, a utilisé le réservoir agité à double enveloppe avec une station de mélangeur à cisaillement élevé en ligne dans la salle de traitement thermique pour son œuf sans œuf sous sa marque HerbYvore.

Grâce à cette station, l’entreprise peut produire 200 litres d’œufs sans œufs pour 800 pots de 250 millilitres par lot. Il peut produire jusqu’à trois lots par jour.

« Entrer sur le marché est risqué, donc cette installation peut nous aider à voir si nous pouvons fabriquer à grande échelle. Il est difficile d’évoluer sans cette installation car peu d’usines à Singapour ont cette capacité »,dit Vijay.

La salle de réplique a été utilisée par Dahmeh, représenté par le co-fondateur Ng Liu Qing.

L’entreprise produit du collagène à base d’écailles de poisson dans des bouteilles en verre, qui ont été stérilisées dans cette pièce.

« Avant cela, nos produits à base de collagène ne pouvaient durer que trois semaines. Mais avec la technologie de l’autoclave, il peut durer jusqu’à deux ans dans des conditions ambiantes.

« C’est bien pour une petite entreprise. Comment pouvons-nous nous permettre une machine d’un quart de million ? Il n’y a aucun moyen pour une petite entreprise d’entretenir une telle machine. dit Ng.

La salle d’extrusion avec la technologie HMET a été utilisée par la plate-forme de fabrication sous contrat basée à Singapour SGProtein, représentée par le co-fondateur et PDG Dominique Kull.

Jusqu’à 80 kilogrammes de substituts de viande peuvent être générés en une heure à partir d’un mélange de protéines en poudre dans cette pièce.

« Avec cette installation, nous n’avons pas besoin de faire un gros investissement sur les machines. Cette installation peut également nous permettre d’obtenir un produit prêt à être mis à l’échelle à 80 % ou 90 % dans notre usine actuelle de Jurong (ouest de Singapour). Nous pouvons également expérimenter de nouvelles matières premières, différentes fibres, fonctionnalités, textures et goûts »,dit Kull.

Le Dr Lim a conclu : « Les entreprises peuvent s’approprier leurs processus et leurs produits. Ils possèdent l’IP, pas nous.

« Et quand ils s’approprieront, la croissance deviendra durable. »



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