Discours liminaire de l’honorable Andrew A. Fahie au Island Finance Forum 2022


Discours liminaire de l’honorable Andrew A. Fahie au Island Finance Forum 2022, allocouvreur.comFORUM DE LA FINANCE INSULAIRE 2022

SÉANCE DE PANEL : NE LAISSER PERSONNE DERRIÈRE : CONSTRUIRE UNE REPRISE ÉQUITABLE POUR LES COMMUNAUTÉS INSULAIRES

25E AVRIL 2022

DISCOURS PRINCIPAL

HONORABLE ANDREW A. FAHIE

PREMIER ET MINISTRE DES FINANCES DES ÎLES VIERGES BRITANNIQUES

L’honorable Julie Thomas, ministre en chef de Sainte-Hélène

M. Stefan Kossoff, directeur du développement du Bureau des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement (FCDO) dans les Caraïbes et directeur britannique de la Banque de développement des Caraïbes

M. Maximiliano LainFiesta, Associé principal, RMI – Programme énergétique des îles

M. James Ellsmoor, PDG, Island Innovation

Mesdames et Messieurs

Bon après-midi et bénédictions de Dieu à tous. Je voudrais commencer par remercier Island Innovation pour l’aimable invitation à participer au Island Finance Forum 2022 et à prononcer le discours d’ouverture de ce panel sur la relance équitable pour les communautés insulaires. M. Ellsmoor, vous et votre équipe avez créé une plate-forme puissante pour attirer l’attention sur les îles et leurs divers défis, en particulier en ce qui concerne le financement du développement durable et l’adaptation et l’atténuation du changement climatique. Nous te remercions.

Mesdames et Messieurs, à ce stade de la pandémie mondiale, il semblerait que le COVID-19 recule dans la plupart des endroits. Les gouvernements du monde entier ont annulé les mandats de masque et les exigences de distanciation sociale au cours des dernières semaines, et les voyages internationaux rebondissent. L’économie mondiale a également connu un retour à la croissance, malgré les vents contraires présentés par les effets économiques de la guerre russo-ukrainienne et la hausse rapide de l’inflation. Alors que la Chine connaît actuellement une forte augmentation des cas de COVID-19, qui, je l’espère, sera maîtrisée dans les semaines à venir, je pense qu’il est prudent de dire que dans la plupart des régions du monde, nous sommes au début phase de récupération après la pandémie. Cependant, disons que je suis conscient que nous ne sommes pas encore tirés d’affaire, mais nous y arrivons.

La question qui nous est maintenant posée est de savoir quel type de reprise verrons-nous ? Il n’y a pas de réponse directe à cette question, mais il est clair que la forme de la reprise sera différente d’un pays à l’autre. Les petits États insulaires en développement (PEID) en particulier ont le double défi de se remettre de la pandémie, tout en gérant les risques climatiques tels que les ouragans et l’élévation du niveau de la mer. Ils doivent également faire face aux chocs externes subis par leurs petites économies ouvertes, qui subissent actuellement l’impact négatif de la hausse de l’inflation et de la flambée des prix de l’énergie et des carburants. La combinaison de ces éléments a en fait accru la vulnérabilité des PEID qui doit être prise en compte par nos partenaires internationaux lorsqu’il s’agit de financements concessionnels pour répondre à la reprise après la pandémie et aussi pour financer la résilience climatique et le développement durable. Actuellement, les îles Vierges britanniques et les autres PEID ne sont en grande partie pas éligibles à ce type de soutien financier, dont les critères ne tiennent pas compte de la vulnérabilité.

Comparativement parlant, les PEID ont très bien géré la pandémie, mais le COVID-19 a mis en évidence les faiblesses structurelles et les inégalités dans de nombreux PEID qui doivent être corrigées à mesure qu’ils se rétablissent si nous voulons construire des sociétés plus résilientes basées sur le développement durable. Le secteur social a été le plus touché, de nombreuses personnes devenant vulnérables pendant la pandémie. En cette période de reprise, nous devons trouver un meilleur équilibre dans nos sociétés qui réduise les inégalités sociales qui créent la criminalité et un écart grandissant entre les nantis et les démunis. Il est important que nos solutions répondent aux besoins réels de ceux qui souffrent le plus et que nous évitions les obstacles administratifs qui empêcheraient l’aide de leur parvenir en raison de l’enchevêtrement bureaucratique.

Entre autres choses, nous avons besoin de filets de sécurité sociale plus solides pour protéger les personnes vulnérables, en particulier les travailleurs à bas salaire du secteur hôtelier qui sont les plus susceptibles d’être licenciés ou de voir leurs heures et leurs revenus réduits pendant une crise. Entre autres choses, il est impératif que les PEID mettent en place des régimes d’assurance-chômage permanents pour rendre leurs économies plus réactives aux chocs et pour limiter l’étendue des dommages économiques et sociaux causés aux communautés locales par des événements externes. Nous ne pouvons pas non plus oublier les travailleurs de l’économie informelle et devons trouver un moyen de leur étendre également une certaine forme de filet de sécurité sociale. Dans les îles Vierges britanniques, nous prenons des mesures dans ce sens avec le soutien de l’Organisation internationale du travail.

Parmi les PEID, il y a aussi les problèmes du chômage des jeunes et de l’écart de niveau de rémunération entre les hommes et les femmes. Dans le processus de relèvement, un plus grand plaidoyer en faveur des jeunes et des femmes est nécessaire, accompagné d’interventions ciblées et de changements de politique. Les jeunes ont besoin d’une meilleure préparation pour intégrer l’économie plutôt que de sombrer dans les secteurs informels qui comportent de grands risques. Mon administration a fait un effort concerté pour recycler les personnes qui ont été licenciées dans le secteur du tourisme pendant la pandémie afin de les aider à se rééquiper pour travailler dans d’autres industries et secteurs tels que la construction et les systèmes d’énergie renouvelable.

La pandémie a également révélé une fracture numérique entre les communautés au sein de nos sociétés. Cette fracture numérique reflète à bien des égards les inégalités dans les PEID. Les pauvres et les habitants des zones rurales ont moins accès aux services Internet et aux technologies numériques nécessaires pour s’engager de manière significative dans le monde d’aujourd’hui. Les différentes enquêtes formelles et informelles sur l’accès au numérique qui ont été menées pendant la pandémie ont permis aux gouvernements d’avoir une vision plus claire des choses. Nous avons maintenant une bien meilleure idée de l’ampleur de la fracture numérique et de ceux qui ont été laissés pour compte. Nous avons également un stock d’appareils de la période pandémique qui peuvent être redéployés vers les ménages qui en ont le plus besoin, car la pression pour l’éducation virtuelle s’est atténuée avec le retour des élèves en classe.

En termes de service Internet, nous devons nous assurer que l’accès est disponible dans les espaces publics tels que les bibliothèques, les centres communautaires et les points d’accès spécifiques dans les villes et villages, afin que les personnes sans service à domicile puissent avoir une certaine forme d’accès. Des dispositifs spéciaux de point d’accès peuvent également être émis pour un usage domestique en concluant des accords spéciaux entre le gouvernement et les fournisseurs de télécommunications. Il incombe à toutes les autorités gouvernementales et partenaires concernés de revoir leurs stratégies numériques pour combler les lacunes mises en évidence par la pandémie. C’est ce que nous faisons dans les îles Vierges britanniques avec l’appui du PNUD.

Du bon côté des choses, la pandémie a poussé les îles à devenir plus numérisées dans leur fonctionnement et plus innovantes dans la prestation de services. En fait, la numérisation dans les secteurs public et privé s’est accélérée à un rythme auparavant inimaginable dans de nombreux PEID. Bien que la connectivité entre de nombreuses communautés reste déséquilibrée, de grands progrès ont été réalisés.

Les PEID ont considérablement amélioré leur capacité de travail et d’éducation via des plateformes en ligne, ainsi que l’e-gouvernement et la capacité de fournir des services publics par voie électronique et virtuelle. Nous espérons que cela améliorera la productivité et l’efficacité globales des PEID dans de nombreux domaines de la vie à l’avenir. En fait, cela pourrait être un coup de pouce économique pour les PEID qui souhaitent développer leurs services professionnels et leurs secteurs technologiques. Une plus grande numérisation peut également rendre les PEID plus résistants aux chocs externes, en particulier les catastrophes naturelles et les événements catastrophiques, en renforçant notre capacité à rebondir rapidement et à nous réengager dans l’économie numérique.

En termes de résilience économique, le tourisme en particulier rebondit, mais les PEID ont la possibilité d’intégrer la diversification économique à leur reprise. L’agriculture et la pêche sont devenues des secteurs critiques, en particulier en ce qui concerne la sécurité alimentaire, compte tenu des préoccupations très réelles concernant les chaînes d’approvisionnement mondiales. Davantage d’investissements dans ces secteurs sont nécessaires pour leur expansion. C’est précisément pour cette raison que nous avons récemment adopté dans les îles Vierges britanniques un projet de loi sur la sécurité alimentaire et la durabilité qui soutiendra cet objectif.

La transformation structurelle à long terme des économies des PEID repose sur la transition vers les énergies renouvelables qui réduira considérablement les coûts énergétiques. La transition vers une économie à faibles émissions de carbone en général sera également beaucoup plus propre et plus saine pour nos sociétés et le monde. Notre ambition dans les îles Vierges britanniques est d’atteindre 60 % de production d’énergie renouvelable d’ici 2030 et nous sommes sur la bonne voie avec des micro-réseaux pour l’énergie solaire en cours d’installation.

Enfin, alors que les PEID se redressent, nous devons garder à l’esprit qu’il ne peut y avoir de séparation entre la reprise économique, la reprise sociale et la construction d’une plus grande résilience dans l’ensemble de la société. Ils sont intimement liés et ne peuvent plus être séparés si les PEID doivent croître et se développer durablement à long terme.

À cette fin, dans les îles Vierges britanniques, nous achevons un plan national de développement durable avec le soutien des Nations Unies, en tant que cadre pour le développement durable de notre société sur la base des objectifs de développement durable. Une fois terminé, le Plan guidera notre croissance et notre développement au cours des 15 prochaines années et au-delà. Au stade de la mise en œuvre, nous rechercherons le soutien de nos partenaires, notamment les Nations Unies, le Royaume-Uni, l’Union européenne et les organisations régionales des Caraïbes telles que la CARICOM, l’OECO et l’AEC. Je pense qu’il est prudent pour tous les PEID de créer un tel plan pour eux-mêmes, car c’est le cadre politique nécessaire pour guider notre action.

J’aimerais encore une fois remercier Island Innovation de m’avoir donné l’occasion de prononcer ce discours liminaire. Les îles sont résilientes et nous nous remettrons de la pandémie, mais nous devons saisir l’occasion qui s’offre à nous de remédier aux déséquilibres structurels et aux inégalités de nos sociétés pour une reprise inclusive et équitable basée sur le développement durable. Les PEID partagent des défis communs et il doit y avoir un changement de paradigme en termes de vie nationale et de notre réponse à ces défis. Continuer à partager nos expériences les uns avec les autres est essentiel car nous sommes tous dans le même bateau.

Je te remercie.



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