Chronique de Brandon Veale: la NBA et les Timberwolves du Minnesota prennent le relais du chaos des séries éliminatoires – News 24


En raison d’une pause prévue pour des Jeux olympiques auxquels ils n’ont pas participé, les séries éliminatoires de la Coupe Stanley de la Ligue nationale de hockey ne commenceront que la semaine prochaine.

Cela signifie que les Playoffs de la NBA, et en particulier les Timberwolves du Minnesota, ont eu une grande partie de la vedette la semaine dernière. À travers quatre matchs, leur meilleure série de sept avec les Memphis Grizzlies a coché toutes les cases pour le divertissement. Victoire sur la route du jeu 1 qui fait sourciller par la tête de série inférieure? Vérifier. Jeu qui descend jusqu’au fil au milieu de la nuit ? Check, et nous n’avions même pas trois prolongations à faire comme au hockey. Un match dans lequel les Wolves soufflent DEUX avances de 20 points, renforçant tous les stéréotypes négatifs que leur base de fans a d’eux et des sports professionnels masculins du Minnesota en général ? Vérifiez et VÉRIFIEZ.

Pour voler une phrase d’un autre pilier de la tradition sportive du Minnesota, Dennis Green, « Les loups … sont ce que nous pensions qu’ils étaient. » Et samedi, Memphis les a laissés tranquilles.

S’il y a une chose que nous avons apprise des quatre premiers matchs, c’est que le Minnesota est l’équivalent basket-ball d’une Ferrari des années 1980 : Capable de passer de 0 à 60 points en quelques secondes et également capable de passer de 60 à 0 aussi rapidement, soit en carénant dans un garde-corps de leur propre fabrication ou crachant de la fumée bleue du tuyau d’échappement.

Karl-Anthony Towns s’est couronné lui-même le « meilleur grand tireur de tous les temps », ce qui est bien, sauf que vous ne pouvez pas faire trois lorsque vous êtes assis sur le banc après avoir commis une quatrième faute inutile. Vous ne pouvez pas non plus faire un tas de trois lorsque vous prenez quatre coups dans un match, comme Towns l’a fait dans le match 3.

En ce qui concerne l’ailier défensif, le Minnesota était déjà la pire des 16 équipes éliminatoires de la NBA en termes de points alloués, il ne devrait donc probablement pas être surprenant que Desmond Bane de Memphis ait réalisé 15 tirs à 3 points au cours des deux derniers matchs. D’un autre côté, le score de la star des Grizzlies Ja Morant a baissé dans les quatre matchs de la série jusqu’à présent (32, 23, 16, 11).

Anthony Edwards est-il en bonne santé ? Les officiels donneront-ils une faute technique à Pat Beverly ou Towns pour s’être plaint d’appels? Personne ne sait.

Les Timberwolves du Minnesota sont un pur chaos. Ils pourraient gagner cette série. Ils pourraient perdre les jeux 5 et 6 par 30 points chacun. Et c’est OK. Ce n’est pas si différent de n’importe qui d’autre dans la ligue, et cela rend la télévision intéressante.

Par exemple, Memphis, qui est nominalement la tête de série n ° 2 dans l’Ouest, a perdu trois fois trois chiffres au cours des quatre premiers matchs et est à un (ou deux) effondrement catastrophique d’être au bord de l’élimination.

Les deux têtes de série n ° 1 (Miami et Phoenix) sont actuellement à égalité 2-2 dans leur série. Je ne parie pas là-dessus, mais si Brooklyn évite l’élimination contre Boston lundi soir, il n’y aura pas de balayage au premier tour pour la première fois depuis 2003.

D’autre part, les huit équipes éliminatoires de la Conférence Est de la LNH ont été mathématiquement décidées deux semaines avant la fin de la saison régulière et fonctionnellement décidées au début de février. Le Wild savait il y a plusieurs jours que sa série de premier tour serait contre Saint-Louis et joue maintenant la chaîne pour décider si le match 1 aura lieu au Minnesota ou au Missouri. La seule course éliminatoire restante comprend Nashville, Dallas et Vegas qui se battent pour deux jokers, dont le deuxième affrontera le Colorado et ce que l’entraîneur de Calgary, Darryl Sutter, a essentiellement déclaré un balayage automatique.

Sutter a peut-être tort, mais c’est assez incroyable de voir à quel point la chaussure est sur l’autre pied en ce qui concerne l’excitation des séries éliminatoires.

Il y a quelques jours, après avoir vu une vidéo de l’atmosphère électrique au Target Center pour le match 3, je me suis souvenu du meilleur environnement de construction d’outsider que j’aie jamais vu : Rexall Place d’Edmonton avant le match 3 de la finale de la Coupe Stanley 2006. La ville qui a dominé les années 1980 et qui a ensuite passé 12 ans sans atteindre la finale de conférence avant de survivre au lock-out de 2005 a atteint la finale de la Coupe Stanley en tant que tête de série n ° 8 en une année au cours de laquelle les quatre têtes de série ont perdu au premier tour. La vidéo semble avoir été enregistrée sur un Magna Doodle de 20 ans, mais l’énergie explose à travers l’écran et me donne la chair de poule même maintenant, et cela pourrait se reproduire un jour au Target Center.

Je ne pense pas que les Minnesota Timberwolves vont gagner la finale de la NBA. Je ne pense pas vraiment qu’ils vont gagner cette série du premier tour. Mais ils le pouvaient.

Brandon Veale est le rédacteur sportif du News Tribune. Il peut être contacté à bveale@duluthnews.com.

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